Martin Luther King

(Atlanta, 1929 - Memphis, aux USA, 1968). Pasteur baptiste des Etats Unis, défenseur des droits civils. Fils d’un ministre baptiste, Martin Luther King a étudié la théologie à l’université de Boston. Tout jeune il prit conscience de la situation de ségrégation sociale et raciale que vivaient les Noirs de son pays, et particulièrement ceux des états du Sud.

Devenu pasteur baptiste, en 1954 il prit en charge une église dans la ville de Montgomery en Alabama. Très tôt il donna des preuves de son charisme et de sa ferme décision de lutter pour la défense des droits civils par des méthodes pacifiques, s’inspirant de l’exemple du Mahatma Gandhi et de la théorie de la désobéissance civile de Henry David Thoreau. 

 Peu après son arrivée à Montgomery, il organisa et dirigea un boycott massif d’environ un an contre la ségrégation dans les autobus municipaux. La protestation dura 381 jours ; M.L King fut arrêté et incarcéré. En 1956, le boycott fut suspendu par un ordre de la Cour Suprême qui prohibait la ségrégation dans le transport public de la ville.

 

La réputation de Martin Luther King s’étendit rapidement à tout le pays et aussitôt il assuma la direction du mouvement pacifiste des Etats Unis, premièrement au travers de la Southern Cristian Leadership Conference (Conférence des Dirigeants des Chrétiens du Sud,) et plus tard dans le Congress of Racial Equality. Ainsi, en tant que membre de l’Association pour le Progrès des Gens de Couleur, il ouvrit un autre front d'action pour obtenir des améliorations de leurs conditions de vie.

 

En 1960 il profita d’un sit-in spontané des étudiants noirs à Birmingham, en Alabama, pour lancer une campagne d’envergure nationale. A cette occasion, Martin Luther King fut incarcéré puis libéré ensuite grâce à l’intervention de John Fitgerald Kennedy, alors candidat à la présidence des Etats Unis, mais il obtint pour les Noirs l’égalité d’accès aux bibliothèques, aux restaurants et aux aires de stationnement.

 

Le 28 août 1963, les 200 000 personnes qui avaient marché sur Washington pour appuyer les droits civils, l’entendirent prononcer son plus fameux discours : « J'ai fait un rêve, qu’un jour, cette nation se lèvera et vivra la vraie signification de sa croyance : "Nous tenons ces vérités comme allant de soi, que les hommes naissent égaux." .(…) J'ai fait un rêve, que mes quatre enfants habiteront un jour une nation où ils seront jugés non pas par la couleur de leur peau, mais par le contenu de leur caractère  »  En 1964, le prix Nobel de la Paix lui fut attribué.

 

En 1967, M.L. King s’associa avec les dirigeants du mouvement contre la guerre au  Vietnam, indépendamment de sa couleur. Sa préoccupation pour le Vietnam et sa détermination à diriger une marche « des pauvres » sur Washington mirent sa vie en péril. Le 4 avril 1968, avant de sortir pour accomplir un acte public, il fut assassiné à Memphis (Tennessee) sur le balcon du motel Lorraine